Jardim

Bétula - Betula

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Generalitа

As bétulas são árvores de tamanho médio ou arbustos grandes, de natureza difundida na maioria das áreas temperadas do Hemisfério Norte; apenas algumas dezenas de espécies pertencem ao gênero e muito poucas são cultivadas como plantas ornamentais na Itália; em nosso país, não há bosques de bétula espontâneos, embora alguns espécimes se desenvolvam em estado selvagem à beira das florestas montanhosas nas áreas ao norte do país; na Europa eles são difundidos especialmente na área escandinava.

A característica peculiar, que pertence a quase todas as espécies, consiste em uma substância, chamada betulina, contida na casca, que a torna branca perolada, às vezes sincera. Esse caráter distintivo torna as bétulas muito decorativas, mesmo durante os meses de inverno, quando os troncos se destacam na floresta, com sua coloração espessa, com marcas escuras e quase pretas. A folhagem é decídua, geralmente as folhas são de cor verde brilhante, com margem recortada; a cor do outono é amarela, mas a folhagem moribunda persiste pouco na árvore, não dando uma coloração particularmente duradoura.

O caule é ereto e, em muitas espécies, pode atingir 25-30 m de altura, mantendo-se bastante fino. Bétulas são árvores pioneiras, isto significa que suas sementes brotam em um campo aberto, longe da floresta, e preparam o terreno para a chegada das sementes pelas outras árvores, que mais tarde formarão a floresta; por esse motivo, as bétulas não são plantas de vida muito longa.

Os galhos finos formam uma coroa principalmente em forma de chama, alongada e não muito densa; muitas variedades cultivadas têm galhos pendentes, que dão à árvore uma aparência de choro. As flores são colhidas em amentilhos e as sementes são um pesadelo, geralmente com asas finas e pouco destacadas.


Birch

As bétulas fazem parte da família das bétulas, que inclui algumas das plantas mais famosas com amentilhos, incluindo avelãs, amieiros e árvores de chifres.

Esta família é composta por 6 gêneros e no total mais de 160 espécies de árvores de folha caduca e arbustos que crescem, geralmente nas regiões temperadas do norte. Toda a família é caracterizada por folhas e flores alternativas em amentilhos separados, dos quais apenas os machos são bem evidentes e decorativos.

O gênero Betula inclui de 30 a 60 espécies: árvores de vida não muito longa e consideradas pioneiras em todo o hemisfério norte.

Seu nome deriva do gaulês e é um diminutivo de "betua". O nome germânico bétula, por outro lado, tem uma origem indo-européia e provavelmente significa "brilhando".

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